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All Posts related to ‘Belgium’

The Biking Brewer’s Column: 2010 Cuveé du Chateau by Brewery Van Honsebrouck (Kasteel)

Jeffrey Michael, also known as the Biking Brewer, has been exploring the World of craft brewing and everything tasty for a couple of years now. Originally from Pittsburgh, he’s been travelling in and outside the country with his bike in search of the most interesting brews. As a home brewer and certified beer judge he certainly has a few accurate words to share about the world’s favorite alcoholic beverage. This is his first post on Blind Tasting Club and I’m very excited to have him here.

This style of beer, a Belgian Quadrupel, admittedly isn’t one of my go-to drinks, as I’m a fan of mostly clean, lighter beers (usually German), but as a certified BJCP judge I need to practice with all styles, and so, I present to you this review of the 2010 Cuveé du Chateau by Kasteel. I love Kasteel’s Rouge, probably my favorite fruit beer with its heavy dose of cherry extract, so I recognize I’m biased heading into this tasting, expecting to be at a minimum pleased, which is contrary to some homebrew tasting gauntlets where I assume I’ll leave more dissatisfied than when I arrived. Expectations are a real factor in all judging scenarios, so I find it important to note. Read the rest of this entry »

Categories: Beer,Belgium

Restaurant L’Air du Temps** in Liernu – Natur und Technik vereint

In der hügeligen Weide-Landschaft der Wallonie befindet sich das Restaurant l’Air du Temps, über das ich hier schon einmal berichtet hatte. Erst vor einigen Monaten ist das Lokal in einen renovierten Bauernhof umgezogen, was einerseits natürlich ästhetische Gründe hatte, andererseits auch Chefkoch Sang-Hoon Degeimbre die Möglichket gibt sein Konzept kompromisslos umzusetzen.

Viele der verwendeten Gemüse, Blumen und Pflanzen stammen nämlich vom eigenen Garten, der von seinem Kompagnon Benoit Blairvacq gepflegt wird (Siehe Fotos ganz unten). Übrigens spielen Blumen und Kräuter eine ganz große Rolle in der Küche von Degeimbre, und Blairvacq, der mit Leidenschaft bei der Sache ist, weiss genau wie welche Blüte schmeckt (zB hat eine kamillenknospe einen leichten Ananasgeschmack – darauf kann man in der Komposition eines Gerichts aufbauen). Auch bei den anderen Zutaten ist Regionalität ganz wichtig; so kommt auch ein Großteil des Fleisches von lokalen Erzeugern. Und wer einen eigenen Garten hat, dem braucht man die Frage der Saisonalität gar nicht erst zu stellen.

Doch was macht die Küche des L’Air du Temps so besonders? Degeimbre, ein Quereinsteiger der früher Pharmazie studierte und sich dann für eine Sommelierlaufbahn entschied, bevor er Koch wurde, vereint in gewisser Weise Natur und Wissenschaft. Er verwendet Hightech-Geräte, wie einen 1000 Watt Labor Ultraschall, um Aromen aus Pflanzen, Gemüse und Blüten zu extrahieren. Selbst Fleisch- und Krustentierfonds werden mit dem Ultraschall hergestellt.

Doch der “molekulare”, “technisierte” Teil der Küche gewinnt nicht die Überhand. Degeimbre ist einer der mit viel Feinsinn, Gespür fürs Detail und Grips seine Gerichte konzipiert. Es ist ihm beispielsweise zunächst wichtiger abzuwägen welche saisonalen Kräuter er vereint, bevor er diese mit einem Zitronen-Espuma oder Stickstoff-gefrorenen unterstützt.

Eines ist sicher: Man taucht bei ihm von Anfang bis Ende in eine Parallelwelt ein und alleine dieses Erlebnis ist schon die Reise wert. Allen Deutschen Feinschmeckern sei hier gesagt: Von Frankfurt aus sind wir keine 3,5 Stunden bis zum Restaurant gefahren. Für Kölner und Rheinländer ist es quasi ein Katzensprung. Ihr wisst also, was Ihr zu tun habt!

Hier nun die Zusammenfassung unseres großen Menüs, genannt “Terroir” (Preis: 140 Euro; Weinbegleitung: 65 Euro).

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Meanwhile in Belgium… High Gault-Millau ratings for De Pastorale and L’Air du temps


Restaurant “De Pastorale” in Reet.

At the beginning of the week, the Belgian “chapter” of the Gault-Millau guide also unveiled its ratings, showing a handful of restaurants on the move.

In particular, I am very happy to see Bart de Pooter awarded “Chef of the year“. Our meal at his restaurant “De Pastoraleback in June was a stunning parade of ingenious dishes with compelling purity of flavors. This well deserved title is underlined by a rating raised to 18 points.

Further, I am glad to see Sang Hoon Degeimbre‘s “L’Air du Temps” received 18 points, although this rating is unchanged since last year. The meal we had there was equally stunning, with molecular techniques only used as a clever means to an end, putting the product in the center. I am sure the new restaurant which is currently under construction will further boost Degeimbre‘s creative cooking. Read the rest of this entry »

Restaurant L’air Du temps**, Belgium – “Sang-sational!”

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We are still in Belgium, one day after our dinner at Pastorale, again in a small village. This time in Noville-sur-Mehaigne; you probably won’t know it, but your GPS will. It lies probably half an hour outside of Brussels, not far from Namur. From the German border, you should be there after one hour on the Belgian highway.

Lunchtime is near and we are awaited at l’Air Du Temps, the 2 star restaurant of chef Sang Hoon Degeimbre.  Again, I am glad to join my friends of Gastros on Tour for this meal. I am especially excited because it’s my first time at this restaurant I have already heard and read so much about. Read the rest of this entry »

Restaurant Pastorale** in Reet, Belgium – a 2 star close to 3!

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Reet is a small and quiet village not far from the highway that links Brussels to Antwerpen. When driving through it, one wouldn’t expect a Michelin-starred restaurant nested here, but the proximity and nearly equal distance to 2 big cities naturally justifies its location, and I wouldn’t say that this village with its elegant brick houses is lacking charm.

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It is within a former rectory which rather resembles a château-like mansion that Bart de Pooter and his wife Marie-Claire have found a home for their restaurant De Pastorale. This sounds very conservative at first, but one realizes quickly that this classic building is actually an elegant container for modernism. A first indicator of this dualism is given by a modern bronze statue at the entrance which emits a laughing sound once you pass by. Read the rest of this entry »

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